神奇的預測之法:抓周

在民間流傳著這樣一個風俗:當小孩子長到一週歲時,大人們會將工具、文具、文書、兵器、日常用品等物品放在其面前,任其隨意抓取,以其先抓到的物品來預測他以後的前途和興趣,這種活動稱為「試兒」,民間稱為「抓周」。據說十分靈驗。《紅樓夢》第二回就描寫了賈寶玉在「抓周」時抓取了脂粉和釵環,氣的他的父親賈政罵他將來必定是酒色之徒。在後文中描寫的逐漸長大的賈寶玉,果然是一個喜歡與女孩子廝混在一起的人。

相傳「抓周」的習俗早在南北朝時期就已經在江南一帶流行。北齊顏之推著的《顏氏家訓》中就記載了這一習俗:當孩子長到一週歲時,要為其沐浴,穿新衣,然後在男孩子面前擺上弓、箭、紙、筆,在女孩子面前擺上刀、尺、針、縷衣,外加食物和珍寶等,讓孩子隨意抓取,以此驗證孩子將來是否貪婪、廉潔、愚鈍、聰明等,這種活動稱之為「試兒」。

到了唐宋時期,「抓周」已經成為漢族人生禮俗中的一個重要儀式。北宋《東京夢華錄》卷五中詳細記述了東京汴梁地區的「試兒」風俗,南宋《夢梁錄》中也記錄了當時杭州城內的「抓周」,具體方法與南北朝時期差不多,但擺在孩子面前的物品更豐富了,甚至包括佛道經卷等。

民間傳說宋朝時的著名大將曹彬在「抓周」時抓到了兵器和官印,令圍觀的人驚異不已。後來,曹彬果然以武功掛印,並先後擔任節度使、檢校太師、樞密使、魯國公等職。《宋史》中也有相關的記載。

明清,甚至到了清末時期,「抓周」的習俗仍在民間傳承著。

一般來說,「抓周」時擺的物品各有象徵意義:紙、筆、硯、書籍為儒生的兆頭;官帽、誥敕、印章等為出仕的兆頭;刀、劍、戈、矛等兵器為武夫的兆頭;金銀、珠寶等為富人的兆頭;算盤、升斗等為商人的兆頭;刀剪、針線、農具等為農工的兆頭……

據說「抓周」的習俗源自物人相互感應的觀念。相信神明的古人亦相信通過物人感應,就可以預測出人的未來。至於「抓周」的靈驗程度究竟如何,由於缺乏具體的統計,自然是無法斷言了。但其習俗可以流傳一、兩千年之久,應當不只是一種所謂的遊戲吧。


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