春節來歷的傳說

史珂 整理

【光明網】春節是中國曆法中年頭歲尾的節日,俗稱“過年”。是中國民間最隆重、最熱鬧的傳統節日。正月初一前有祭灶、祭祖等儀式;節中有給兒童壓歲錢、親朋好友拜年等典禮;節後半月又是元宵節,其時花燈滿城,遊人如織,元宵節過後,春節才算真正結束。春節的歷史很悠久,它起源於殷商時期新舊年交接時的祭神祭祖活動。有關它的各種傳說也很多。

*“年”獸的傳說

相傳,古時候有一種叫“年”的怪獸,頭長觸角,兇猛異常。“年”長年深居海底,每到除夕才爬上岸,吞食牲畜傷害人命。 因此,每到除夕這天,人們都扶老攜幼逃往深山,以躲避它的傷害。

一年的除夕,一個村的人們正扶老攜幼上山避難,從村外來了個乞討的老人,只見他手拄拐杖,鶴髮童顏、精神矍鑠,氣宇不凡。

鄉親們有的忙著收拾行裝,有的忙著牽牛趕羊,一片匆忙恐慌景象。這時,沒有人有心關照注意這位乞討的老人。

只有村東頭一位好心的老婆婆給了老人一些食物,並勸他快上山躲避“年”獸。那老人說道:“婆婆若讓我在你家住一夜,我一定把‘年’獸攆走。”

老婆婆認為老人在說笑話,就繼續勸說老人上山,乞討老人搖頭不走。婆婆無奈,只好撇下家,自己上山避難去了。

半夜時分,“年”獸闖進村。它發現在村東頭老婆婆家,門貼大紅紙,屋內燭火通明。“年”朝婆婆家怒視片刻,隨即狂叫著撲過去。將近門口時,院內突然傳來“霹靂啪拉”爆炸聲,“年”渾身戰栗,再不敢往近湊了。

原來,“年”獸怕紅色、火光和爆炸聲。這時,婆婆的家門大開,院內戰著一位身披紅袍的老人。“年”嚇的轉身狼狽逃走了。

第二天是正月初一,避難回來的人們見村裡安然無恙,感到十分驚奇。這時,老婆婆才恍然大悟,向鄉親們述說了乞討老人的許諾。

鄉親們一齊擁到老婆婆家,只見婆婆家門上貼著紅紙,院裡一堆未燃盡的爆竹仍在“啪啪”炸響,屋內幾根紅臘燭還發著餘光……

欣喜若狂的鄉親們紛紛換新衣戴新帽,到親友家道喜問好,慶賀吉祥平安的度過了這一天。這樣,人們都知道了驅趕“年”獸平安過這一天的辦法。

從此每年除夕,家家貼紅對聯、燃放爆竹;戶戶燭火通明、守更待歲。初一一大早,還要走親串友道喜問好。這風俗越傳越廣,成了中國民間最隆重的傳統節日。

* 萬年創建曆法說

相傳,在很久以前,有個名叫萬年的青年,看到當時節令很亂,就思考怎樣把節令定準。有一天,他上山砍柴中間,坐在樹陰下休息的時候,看到樹影的移動,受到啟發,設計出了一個靠測日影來計天時的晷儀。可是這種靠日影來定時的晷儀,在陰雨霧天時,就不好用了。後來,他又從山崖上的滴泉生出靈感,又動手做了一個五層漏壺。後來他發現每隔三百六十多天,天時的長短就會重複一遍。

當時的國君叫祖乙,天氣風雲的不測,使他很苦惱。萬年知道後,就帶著日晷和漏壺去見皇上,對祖乙講清了日月運行的道理。祖乙聽後非常高興,於是把萬年留下,在天壇前修建日月閣,築起日晷台和漏壺亭。祖乙對萬年說:“希望你能測準日月規律,推算出準確的晨夕時間,創建曆法,為天下的黎民百姓造福。”

萬年將曆法刻在了天壇邊的石壁上:


日出日落三百六,
周而復始從頭來。
草木枯榮分四時,
一歲月有十二圓。

祖乙一天親自登上日月閣去看望萬年。萬年指著天象,對祖乙說:“現在正是十二個月滿,舊歲已完,新春復始,祈請國君定個節吧。”祖乙說:“春為歲首,就叫春節吧。”後來,萬年經過長期觀察,精心推算,制定出了準確的曆法。當他把曆法呈奉給繼任的國君時,已是滿頭銀須。國君為紀念萬年的功績,便將這個曆法命名為“萬年曆”,封萬年為日月壽星。以後,人們在過年時掛上壽星圖,據說就是為了紀念萬年的,這個節日就稱為春節了。

( 2/2/2003 9:28:46 PM)
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